Why join the Navy . . . if you can be a Pirate? - Steve Jobs

敢冒險才會壯大

創業是一場馬拉松,但現代證券和金融市場造成的短視主義(short-termism),卻培育出幾個世代的短視管理人。短視主義注重短期利益而忽略長遠發展,主張削減資源以達到季度盈利目標。但這種思維卻會嚴重打擊公司長遠發展,財務分析界權威機構CFA Institute,甚至認為短視主義是令世界經濟下滑的元兇(1)。

對於創業者來說,短視主義是一種負累。假設創業者以有限資金開一間雜貨店,在開業時盡量減省投資,是正確的。如果成本控制得宜,甚至可能在短期內開始有點盈利。

而另一個情況,若雜貨店幸運地有足夠現金投資在地點好的舖位、大方的裝修、穩定的貨源、高效的物流、搶眼的宣傳推廣、招聘態度認真的員工等等… 雖然短期之內會難以達到收支平衡,但長遠來說,既有地點優勢,產品質素和客戶體驗又好,就算只有微薄利潤,就能夠發展下去。

短視主義的策略是將利益最大化,在最短時間獲得最高利潤,而犧生長遠發展的機會。這種經營手法缺反映創辦人乏長遠投資的膽色和決心。保守的好處是令公司倒閉的風險相對較小,壞處是令公司變得毫無競爭力。但一間沒有競爭力的企業,就算作風如何保守,倒閉也不過是時間問題。

雜貨店創辦人若沒有長遠策略和投資的決心,只會停留於一間「士多」的規模,永遠不會成為「759阿信屋」。阿信屋的成功,是在於創辦人不追求「賺到盡」,並且敢於投資,令店舖可以提供貼心服務,讓客人有賓至如歸的購物體驗。

做出這個決定相信並不容易,需要有孤注一擲的勇氣,和長遠發展的願景。當然世上沒有穩賺不賠的生意,就算萬事俱備,亦有全軍盡墨的可能。

我在2003年開始投入手機軟件開發業務,大概在2007-08年間,在外圍因素影響下,不少行家都面對著嚴竣的挑戰。有一位我很尊重的前輩,在公司周轉不靈的期間,堅持保留住30多位員工,等待機會來臨。

所謂養兵千日,用在一朝,當iPhone和App Store推出,他便全力出擊,迅速打下智能手機軟件業的半壁江山,現在已成為亞洲地區的龍頭企業。假如他在低潮時放棄守住公司,不再投資在他相信的智能手機市場,現在香港就會少了一個IT傳奇。

(1) Financial Times Lexicon: http://lexicon.ft.com/Term?term=short_termism

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